Conseil d’administration

Jimmy Wales

Jimmy Wales

Jimmy Wales est un entrepreneur du web, un inconditionnel des wikis et le fondateur de Wikipédia.

Jimmy est né à Huntsville dans l’Alabama en 1966 et est diplômé de l’université d’Auburn et de l’université de l’Alabama. Il a travaillé comme directeur de recherche chez Chicago Options Associates, une société de trading alors sise à Chicago. Au milieu des années 1990, il lance Bomis, un portail de recherche autour de certains aspects de la culture populaire, l’un des premiers sites à utiliser les données sous licence libre de l’Open Directory Project.

En 1999, Jimmy a l’idée d’une encyclopédie librement diffusable : il fonde alors Nupedia. Pour cela, il embauche le philosophe Larry Sanger comme rédacteur en chef et confie la conception du logiciel à deux programmeurs. Nupedia s’avère un échec, sans doute du fait de son approche descendante et de son modèle « cathédrale », contrairement à Wikipédia qui est l’image même du « bazar ». Après deux ans passés à travailler sur le concept, l’équipe lance Wikipédia afin de rassembler du contenu pour alimenter Nupedia. Le wiki est immédiatement un succès, bien que d’une manière différente de celle imaginée par ses créateurs, et Nupedia est fermée. En 2003, Jimmy met en place la Wikimedia Foundation, une organisation à but non lucratif pour financer Wikipédia et ses projets-frères.

En 2004, Jimmy crée Wikia. En 2005, il est nommé membre du Berkman Center for Internet and Society de la faculté de droit de Harvard ; en octobre de la même année, il rejoint la direction de Socialtext, un fournisseur de technologie wiki aux entreprises.

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