Sesame Street Spaghetti Space Chase

¿Alguna vez has visitado una página de Wikipedia y te has enganchado de una manera tan profunda que lees cada palabra y luego ten encuentras yendo cada vez más adentro en las fuentes originales del artículo? Toma la historia de Plaza Sésamo, por ejemplo. El artículo describe cómo el programa para niños ha cambiado y ha sido adaptado a través de 5 décadas y contiene increíbles y vívidos detalles acerca de los primeros días del show.

Mucho de esto es gracias a Christine Meyer, mejor conocida en Wikipedia como FigureSkatingFan. Meyer ha trabajado en muchos de los artículos relacionados a Plaza Sésamo, incluyendo el artículo emblema así como piezas relacionadas a co-producciones internacionales y cómo Plaza Sésamo dirige investigaciones.

Meyer ha editado Wikipedia por una década. En ese tiempo, ha hecho más de 27,000 ediciones en el sitio y contribuido a 23 artículos destacados y listas, así como dos temas destacados donde “destacado” es un indicador de alta calidad. Sus intereses van de programación para niños a poesía Americana, memoristas y la activista de derechos civiles Maya Angelou al GA Cup, un concurso anual que se enfoca solamente en buenos artículos (otro ranking de calidad).

De correctora de textos a editora

La primera edición de Meyer en Wikipedia fue el 3 de febrero de 2007. “Vi el slogan en la página principal—la enciclopedia libre que cualquiera puede editar—y lo creyó,” dice. “Así que di clic en el link y cree una cuenta, porque usualmente hago lo que me dicen.”

Al principio, Meyer enfocó su atención en corregir erratas. Se graduó en revisión de fuentes, luego se movió a las trincheras de investigación-edición, escribiendo y colaborando con otros. “Encontré que realmente disfrutaba la naturaleza colaborativa de Wikipedia, la mayor parte del tiempo, cuando no era polémico,” dice Meyer.

Todos los caminos llevan a Plaza Sésamo

Como muchos editores de Wikipedia, Meyer empezó con lo que ella sabía. Ha sido fan de Los Muppets desde hace mucho tiempo y empezó a ver el show desde que se estrenó en 1969. “Además, mis hijos tienen problemas de desarrollo serios, ¡así que lo veíamos todos los días!” dice Meyer. Eso me hace una experta en en televisión para niños, así que eso se convirtió en un nicho en Wikipedia para mí.”

Mis otros artículos eran acerca de The Wiggles, de los cuales sabía todo, Las Pistas de Blue (otro artículo destacado), y Plaza Sésamo. Plaza Sésamo es de lo que más hay escrito, así que era fácil de investigar. Mientras trabajaba en el artículo de Plaza Sésamo, encontré que tenía suficiente contenido para el artículo de Historia de Plaza Sésamo, así que lo cree y lo desarrollé. He desarrollado una biblioteca de buen tamaño sobre televisión para niños. ¡Fue divertido e inspiracional aprender sobre Plaza Sésamo! Uno de mis artículos favoritos de Plaza Sésamo es Sesame Street international coproductions porque describe el gran alcance que tienen Sesame Street Workshops.

The Wigles fue su primer artículo destacado, ella lo eligió porque el show tuvo un gran impacto en la vida de sus hijos. Luego se pasó a las Pistas de Blue—”que aún es la cosa favorita de mi hijo en el universo”—y encontré mucha información sobre él. Una de sus fuentes fue el libro de Malcom Gladwell The Tipping Point, que tenía un par de capítulos sobre Pistas de Blues y Plaza Sésamo. Eso la llevó a Plaza Sésamo. “Siempre digo, ‘Todos los caminos llevan a Plaza Sésamo.’ Esa es la forma en la que hago los artículos: sigo un hilo y si algo me interesa, me detengo.”

Documentando una escritora prolífica y una personalidad destacable

Meyer siempre ha admirado a Maya Angelou, especialmente después de leer su primera autobiografía Yo sé por qué canta el pájaro enjaulado en la preparatoria.” Me topé con el artículo Caged Bird y estaba impactada de lo malo que era.” dice Meyer. “Luego vi el artículo de su biografía y quedé horrorizada de que una escritora y personalidad tan importante tuviera artículos sobre su trabajo en tan malas condiciones.” Esto sucedió al tiempo de que Meyer supiera sobre la brecha de género en Wikipedia. “Como lo han hecho otras mujeres editors, decidí ayudar a cambiarlo, decidí ayudar a cambiarlo, y fue así que me convertí una editora comprometida.”

Meyers escribió el artículo de Caged Bird con investigaciones y apoyo de escritura de Moni3, Scartol (una maestra de preparatoria inglesa), y luedo Adrianne Wadewitz. Leyó todo lo que pudo sobre los textos de Angelou. Leyó las seis autobiografías de Angelou, luego escribió artículos sobre ellas y consiguió que todos fueran artículos destacados.

“Se convirtió en una meta personal crear temas destacados sobre ella, algo de lo que estoy muy orgullosa de haber logrado a mediados de mayo de 2014.” dice Meyer. Menos de dos semanas después, Angelou murió a la edad de 86 años. Los artículos de su biografía y Caged Bird fueron leídos por más de un millón de personas la semana en que murió.

“El mundo se vuelca sobre Wikipedia cuando la gente muere, estoy orgullosa de que fui parcialmente responsable de asegurarme que la gente tuviera información de alta calidad, bien investigada y escrita sobre ella”, dice Meyer. “De lo único que me arrepiento es de que nunca tuve la oportunidad de conocerla.”

Consejos para nuevos editores

“Los editores comprometidos necesitan aprender cómo hacer un Wikitexto; no hay manera de evadirlo,” dice Meyers. Admite que no es la persona más técnica en el mundo pero se quedó atrapada cuando se dio cuenta.

“Uso el editor visual, que es una buena herramienta, pero tiene sus limitantes. Me gustan las plantillas para citar, ya que citar a mano puede ser engorroso.”

Sobre todo, dice que la mejor herramienta en Wikipedia son los demás editores. Meyer comenta que la mayoría te ayudarán con gusto si preguntas. “La colaboración a menudo es la mejor parte de Wikipedia, como dije antes, así que siempre encontrarás personas que te ayuden,” cuenta.

Aprendiendo a través de la investigación, escritura y colaboración

Su parte favorita de contribuir a Wikipedia es que puede aprender cosas nuevas investigando y escribiendo artículos.

Una de las cosas más divertidas, es encontrar un artículo que crees que jamás tendría potencial para ser un artículo destacado, luego investigas y te das cuenta de que sí podría. Uno de esos artículos para mí, fue el Stanford Memorial Church. Ahora, yo no fui a Standford (aunque mi cuñada es estudiante), pero sólo me arrastró. Su desarrollo es otro ejemplo de colaboración. Además, pude aprender sobre arte, arquitectura y órganos. Uno de los hitos de mi vida reciente fue visitar la iglesia en el verano de 2014, lo que fue una experiencia espiritual.

Meyer cuenta que una de las cosas que más le gusta de editar es algo que también puede ser polémico para algunos colaboradores: la naturaleza colaborativa de las ediciones. “Cuando funciona, es genial, pero cuando es polémico o controversial, puede ser doloroso. He sido afortunada, a pesar de reconocerme como mujer, he tenido muy pocas experiencias de sexismo expuesto. Sin embargo, he visto a otras sufrirlo, así que sé que sucede. Me siento atraída hacia los temas no controversiales, así que no he atraído demasiada atención de los trolls.”

Meyes está particularmente orgullosa de sus contribuciones a Wikipedia GA Cup: un reto estilo campeonato de edición que se enfoca únicamente en Buenos Artículos. El propósito de esta competencia es impulsar revisiones de alta calidad y promover los Buenos Artículos, y ayuda a bajar la tradicional fila de nominaciones de buenos artículos. “Estimo que gracias a la GA Cup, he ayudado a mejorar cientos de artículos, lo que es más efectivo que los pocos artículos a los que he contribuido,” comenta. “Las dos son importantes, pero me siento orgullosa de la diferencia que hemos hecho.”

Crédito fotográfico

Sesame Street Spaghetti Space Chase

Sesame Street Spaghetti Space Chase

Walter Lim from Singapore

CC BY 2.0