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Felix Nartey

El caos de la Segunda Guerra Mundial tocó cada esquina del mundo—incluyendo la Costa del Oro (ahora Ghana). En 1941, un oficial militar británico estableció el Hospital General No. 37 para proveer servicio médico a las tropas heridas en Acra, donde se ubicaban los cuarteles del Comando Británico de África Occidental. Hoy, el hospital de 400 camas brinda servicio y es un hospital universitario para doctores en formación.

Felix Nartey iba paseando por el Hospital Militar 37 en febrero de 2014 cuando le tomó una foto. Trató de agregarla al artículo de Wikipedia del hospital—sólo para descubrir que no existía. Así que creó un esbozo esa noche. Unas semanas después, Nartey notó que otros dos editores habían agregado más información a la página.

Esta colaboración e intercambio de conocimiento es la razón del compromiso de Nartey con Wikipedia. Juntos, los tres editores crearon un artículo rico en información de un hospital que anteriormente no existía.

“Como Wikimedista estoy enfocado en obtener contenidos locales en línea para mi país y para el proyecto de patrimonio y cultura de mi país a través de mis contribuciones,” Nartey explica en su página de usuario. “Creo que se necesitan personas como yo para hacer esa diferencia.”

Nartey hizo la diferencia—tanto que fue reconocido en 2017 como Wikipedista del Año.

 “La única manera en la que puedes tener impacto sobre el mundo es siempre dejar algo de donde vienes y devolver a la sociedad, lo que sea que eso signifique para ti… Ese es el sentimiento que tengo siempre que edito Wikipedia. Y siento que la alegría de cada Wikipedista es realmente ver su impacto.”

Incrementando la calidad y cantidad de artículos sobre temas africanos

África es el segundo continente más grande y poblado. Aún así, en Wikipedia existen muchos más artículos sobre temas de Europa y Norteamérica. Los artículos acerca de la historia africana, la cultura y sus personalidades tienden a ser más cortos y menos detallados. Nartey trata de encontrar la razón de por qué existen estas brechas y trabaja inspirando a nuevos editores en su país para compartir su conocimiento.

“Los colaboradores de los proyectos Wikimedia están sesgados a una pequeña parte de la comunidad de tecnología en Ghana,” explica. “Deseo crear conciencia y crear grupos sostenibles con interés de aportar y ayudar a mejorar la información relacionada a Ghana en los Proyectos Wikimedia.”

Nartey atribuye una parte de la baja participación al creciente desempleo en Ghana; las personas están menos deseosas de aportar su tiempo de forma gratuita. Internet también puede ser inestable y caro. “La gente prefiere no tener o lo pone en el último lugar en su lista de prioridades, lo que obviamente, afecta las contribuciones a Wikipedia”, explica.

Inspirando a los Ghaneses a compartir su conocimiento

Nartey no está desanimado. Es entusiasta de las herramientas y tecnologías de código abierto y sus esfuerzos incluyen ayudar a ampliar el acceso a Internet en Ghana. Nartey lidera diferentes iniciativas donde promueve la importancia de editar Wikipedia. Algunos ejemplos incluyen actividades GLAM, el Programa de Educación de Wikipedia y la Biblioteca Wikipedia. Nartey habla con alumnos, directores de organizaciones culturales y wikipedistas para impulsar a la gente de su país para que aporten su conocimiento.

 “La información en sí misma es inútil hasta que se comparte con el mundo entero,” explica. “Y la única manera en la que puedes hacer eso es a través de un medio como Wikipedia. Necesitas resaltar esa esencia en la mente de las personas e inspirarlas a contribuir a Wikipedia. Es fácil para uno sólo teclear y decirle a alguien que necesitas hacer esto porque Wikipedia ya está creando ese impacto.”

Crédito fotográfico