May Mohamed Hisham Hashem
Photo by Ruby Mizrahi/Wikimedia Foundation, CC BY-SA 3.0.

Hoy se puede encontrar a Hachem en diferentes eventos de edición de Wikipedia a través de Medio Oriente concientizando acerca de la diversidad de género en Wikipedia. Ella estableció alianzas exitosas entre la comunidad Wikipedia y organizaciones internacionales incluyendo ONU Mujeres.

En el Día Internacional de la Juventud en 2016, Hachem ayudó a organizar el Editatón de Mujeres de Naciones Unidas. El taller de edición tuvo lugar en diferentes ubicaciones alrededor del mundo, incluyendo las oficinas de Naciones Unidas en Nueva York y la Universidad Americana en el Cairo. Hachem también ha liderado eventos durante los 16 días de campaña de activismo en contra de la violencia de género para promover la importancia de escribir sobre mujeres.

Desde entonces, Hachem ha liderado seis eventos similares a Her Story que dieron como resultado cerca de 2,000 nuevas biografías de mujeres en Wikipedia. La más reciente de estas fue en el Cairo como parte de 16 días de activismo contra la violencia de género de ONU Mujeres, con más de 450 asistentes. Además de dirigir cuatro eventos para la iniciativa WikiGap en Cairo, Amman y Beirut sólo este año.

La historia de Hachem en Wikipedia comenzó durante su clase de Inglés como estudiante universitaria. Su profesor animó a Hachem y sus compañeras de clase a traducir artículos de Wikpedia en Inglés a Wikipedia en Árabe.

Hachem estaba sorprendida de descubrir que no había un artículo en Wikipedia sobre la Princesa Alicia de Battenberg, la nieta de la Reina Victoria y su suegra Isabel II, la actual reina de Reino Unido.

Así que Hachem creó y escribió el artículo ella misma. Después escribió sobre la Reina Victoria. Hachem se enganchó rápidamente escribiendo sobre mujeres. “Sentí que las mujeres deberían ser recordadas en la historia,” dice. “Nunca estaré más orgullosa de algo que de mis escritos sobre mujeres.”

Esto fue en 2013. Desde entonces, Hachem ha creado más de 450 artículos y ha hecho más de 10,000 ediciones en Wikipedia. Gran parte de su trabajo documenta la vida de las mujeres. Ella pasa mucho de su tiempo convenciendo a otros de unirse en su esfuerzo.

Hachem se sintió bienvenida por la comunidad. Cuando uno de sus artículos fue nominado para ser un artículo destacado, May empezó a hacer amigos de diferentes países y culturas en el mundo árabe a través de la sección de comentarios.

Hachem también se inscribió como Embajadora de Campus en la Universidad del Cairo para ayudar a otros estudiantes a editar Wikipedia. “La idea de guiar o proveerle conocimiento a alguien es brillante,” dijo. “El conocimiento debe ser libre y todos tienen el derecho de obtener el conocimiento que necesitan.”

Liderando el camino para WikiWomen

Como Embajadora de Campus, trabajó con un grupo de 100 estudiantes en los departamentos de inglés y turco para participar en la competencia de WikiWomen en la Wikipedia en árabe. Hachem dirigió el concurso en 2014, que ayudó a los estudiantes a lograr las mayores contribuciones en el programa educativo Arab World desde su inicio.

El grupo de estudiantes asumió un esfuerzo masivo de traducción. Fue más exitoso de lo que pensaron en ese momento, dice Hachem. “Cuando trabajamos en el concurso de WikiWomen, los departamentos estudiantiles turcos tradujeron todos los artículos en la Wikipedia Turquía. Así que cuando hicimos el concurso de nuevo, no pudimos encontrar artículos faltantes.”

Hachem ayudó después a traer el programa a la Universidad de Alejandría y a la Universidad Al Azhar, ambas ubicadas en Egipto.

Ella ve las plataformas de conocimiento digital como Wikipedia como herramientas que ayudan a cambiar la conversación acerca del género en Medio Oriente.

Hachem busca continuar con sus contribuciones en Wikipedia, aunque tenga menos tiempo después de graduarse de la universidad. “Pienso que es como una adicción… realmente no lo puedo definir. Creo que he pensado mucho acerca de eso—¿qué me mantiene haciendo esto?”

Pero ya contestó esa pregunta antes en esta entrevista: “Es mi pasión.”

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